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Sono passati molti anni da quando nel 2000, con mia madre Piera e alcuni nostri amici, andammo a visitare questo bellissimo Paese ricco di storia e di cultura.

 

 

 

Baalbek

Questa città fenicia, dove era adorata una triade di divinità, era conosciuta come Eliopoli durante il periodo ellenistico. Ha mantenuto la sua funzione religiosa durante l’epoca romana, quando il santuario di Giove attirò migliaia di pellegrini. Il complesso dei templi si trova al confine con la fertile pianura della Bekaa a un’altitudine di 1150 metri. Le sue colossali costruzioni costruite in un periodo di oltre due secoli ne fanno uno dei più famosi santuari del mondo romano e un modello di architettura romana imperiale.

I pellegrini si affollavano al santuario per venerare le tre divinità, conosciute sotto il nome della triade romanizzata di Eliopoli, un culto essenzialmente fenicio: Giove, Venere e Mercurio. L’importanza di questo amalgama di rovine del periodo greco-romano con vestigia ancora più antiche della tradizione fenicia si basa sul suo eccezionale valore artistico e architettonico.

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Acropoli di Baalbek

L’acropoli di Baalbek comprende diversi templi. Gli edifici di epoca romana furono costruiti su antiche rovine che erano state trasformate in una piazza rialzata, formata da ventiquattro monoliti, il più grande del peso di oltre 800 tonnellate.

Il Tempio di Giove, principale tempio della triade di Baalbek, era notevole per le sue colonne alte 20 metri che circondavano la cella e le gigantesche pietre del suo terrazzo. Il tempio adiacente dedicato a Bacco è riccamente ed abbondantemente decorato e di dimensioni impressionanti con la sua monumentale porta scolpita con figure di Bacco.

Il Tempio Rotondo o Tempio di Venere si distingue per la sua originalità e per le sue forme raffinate e armoniose, in una città in cui altri santuari sono caratterizzati da strutture monumentali. L’unica traccia residua del Tempio di Mercurio è una scala scolpita nella roccia.

L’Odeon, situato a sud dell’acropoli, fa parte di Baalbek che è considerato tra i siti archeologici più spettacolari del Vicino Oriente. Il sito archeologico rappresenta un complesso religioso di eccezionale valore artistico e il suo maestoso complesso monumentale, con le sue pietre squisitamente dettagliate, è una creazione unica che riflette l’amalgama delle credenze fenicie con gli dei del pantheon greco-romano attraverso una metamorfosi stilistica.

Contiene alcuni dei più grandi templi romani mai costruiti, e tra i meglio conservati, e mostra in pieno la potenza e la ricchezza dell’impero romano. Per molti anni la città ha sofferto a causa di conflitti armati ma l’autenticità del sito è rimasta intatta grazie agli sforzi di organismi nazionali e internazionali.

Anjar

Fondata durante il periodo omayyade sotto il califfo Walid Ibn Abd Al-Malak, nel VIII° secolo, la città di Anjar è testimone eccezionale della civiltà degli Omayyadi. Anjar è un esempio di un centro commerciale interno, all’incrocio di due importanti vie: una che porta da Beirut a Damasco e l’altra che attraversa la Bekaa e che porta da Homs a Tiberiade.

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Area archelogica di Anjar

Il sito di questa antica città fu scoperto dagli archeologi alla fine degli anni ’40. Gli scavi hanno rivelato una città fortificata circondata da mura e fiancheggiata da quaranta torri. Dominata da strade fiancheggiate da portici, un importante asse nord-sud e un asse minore est-ovest, sovrapposti sopra i principali collettori per le fogne, dividono la città in quattro parti uguali.

Gli edifici pubblici e privati ​​sono disposti secondo un piano rigoroso: il grande palazzo del Califfo e la Moschea nel quartiere sud-est occupano la parte più alta del sito, mentre i piccoli palazzi con gli harem e le terme si trovano nel quartiere nord-est per facilitare il funzionamento e l’evacuazione delle acque reflue. Le funzioni secondarie e gli alloggi sono distribuiti nei quartieri nord-ovest e sud-ovest. Le rovine sono dominate da vestigia spettacolari di un tetrapilo monumentale, nonché dalle mura e dai colonnati del palazzo omayyade, di cui sono stati conservati tre livelli.

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Area archelogica di Anjar

Queste strutture presentano elementi decorativi e architettonici di epoca romana, ma sono anche degni di nota per l’eccezionale decorazione contemporanea all’interno della costruzione. Anjar non è mai stata completata, godendo solo di una breve esistenza. Nel 744, il califfo Ibrahim, figlio di Walid, fu sconfitto e in seguito la città parzialmente distrutta fu abbandonata. Le vestigia della città di Anjar costituiscono quindi un esempio unico di urbanistica dell’VIII secolo.

Costruito all’inizio del periodo islamico, riflette questa transizione da una cultura bizantina allo sviluppo dell’arte islamica e questo attraverso l’evoluzione delle tecniche di costruzione e di elementi architettonici e decorativi che si trovano nei diversi monumenti.

La Foresta dei Cedri di Dio o Horsh Arz el-Rab e la Valle Santa o Ouadi Qadisha

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Valle dei cedri

Ouadi Qadisha è uno dei siti di insediamento più importanti dei primi cristiani nel mondo e i suoi monasteri si trovano in un paesaggio straordinariamente aspro e accidentato.
Nelle vicinanze troviamo quello che resta della grande foresta di cedri del Libano, alberi molto apprezzati nei tempi antichi per il legno che ricavavano e impiegavano nella costruzione di grandi edifici religiosi.

La valle di Qadisha si trova a nord della catena montuosa del Libano, ai piedi del monte al-Makmel e il fiume Santo Qadisha, celebrato nelle Scritture, attraversa la valle. Le pareti rocciose sono servite per secoli come luogo di meditazione e rifugio e la valle comprende il maggior numero di monasteri e eremi risalenti alla prima diffusione del cristianesimo. I principali monasteri sono quelli di Sant’Antonio di Quzhayya, Nostra Signora di Haqqa, Qannubin e Mar Lichaa.

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Valle di Qadisha

Le sue grotte naturali, scavate nelle colline – quasi inaccessibili – e decorate con affreschi testimoniano un’architettura concepita per i bisogni spirituali di una vita austera. Esistono numerose terrazze per la coltivazione del grano da parte dei monaci eremiti che vivevano nella regione; molte di queste terrazze sono ancora utilizzate oggi. Legato alla valle di Qadisha attraverso riferimenti storici e contiguità, la foresta dei cedri di Dio è l’ultima traccia di antiche foreste e uno dei rari siti dove cresce ancora il Cedrus lebani, citato oltre 100 volte nella Bibbia.

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